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Busca morgue de Chicago refrigerador para mil cuerpos

Hay nerviosismo entre el personal forense

Agencias

jueves, 02 abril 2020 | 11:20

Agencias

Chicago – Funcionarios del médico forense del condado de Cook están preocupados por la escasez de personal y equipo de protección, mientras se preparan para más muertes por coronavirus. 

Primero, un semirremolque refrigerado apareció en el estacionamiento de la morgue, listo para albergar hasta 30 cuerpos de personas que se cree habrán muerto por el coronavirus.

Ahora, la oficina del forense del condado de Cook está buscando un almacén refrigerado con capacidad para hasta 1,000 cuerpos, una búsqueda diferente a cualquier otra realizada por la oficina en la historia reciente.

"Queremos estar preparados para cualquier cantidad de muertes", dijo el Dr. Ponni Arunkumar, médico forense en jefe. "Para más de 200 casos, creo que una ubicación separada es mejor para trabajar y más respetuosa".

Hasta el martes, el número de muertes del condado por el virus respiratorio había llegado a 71. Una proyección estatal para Illinois predice que las muertes podrían alcanzar un máximo de 88 por día a mediados de abril, según el Instituto de Evaluación y Medición de Salud de la Universidad de Washington.

Si las muertes aumentan como se esperaba, Arunkumar dijo que necesita un lugar separado donde se puedan almacenar los cuerpos mientras se examinan los casos antes de entregarlos a las familias. Puede haber casos, dijo, cuando los familiares están en cuarentena y no pueden ir a la morgue.

Por ahora, el médico forense sigue un protocolo con el camión refrigerado que no se usó en casi 10 años, cuando el área refrigerada de la oficina fue renovada. Antes de eso, la última vez que se usaron los tráileres fue durante la ola de calor de Chicago en 1995, que mató a más de 700 personas en cinco días.

En un día normal, la morgue realiza de 15 a 25 investigaciones. La pandemia hasta ahora ha duplicado esa carga de trabajo.

No todos los cuerpos vinculados al coronavirus se envían a la morgue del condado o se someten a una autopsia. Si alguien que muere ha dado positivo en un hospital, no siempre se necesita una autopsia, según la Dra. Sally Aiken, presidenta de la Asociación Nacional de Examinadores Médicos.

Para esas muertes, que incluyen la mayoría de los casos actuales, la oficina del médico forense revisa todos los registros médicos, incluida la prueba COVID-19, antes de decidir sobre la causa de la muerte, dijo Arunkumar.

Los casos en los que alguien murió en el hogar o en otro lugar requieren que los investigadores determinen si tenían síntomas respiratorios o de gripe recientes, su historial de viaje y si estuvieron en contacto con alguien que tenía síntomas o estaba en riesgo.

Esos cuerpos se trasladan directamente al remolque refrigerado, se colocan en dos bolsas y se limpian con un desinfectante de grado hospitalario antes de almacenarlos en el refrigerador de la oficina, que puede contener hasta 285 cuerpos.

Todas las autopsias se realizan en la sala de enfermedades infecciosas que utiliza un sistema de ventilación separado. Solo un patólogo y un técnico son asignados para trabajar en un cuerpo. Un fotógrafo también puede estar presente. Todos usan una máscara N-95, gafas o careta, una cubierta para el cabello, una bata impermeable para todo el cuerpo y cubiertas para zapatos.

"Queremos reducir la exposición al personal", dijo Arunkumar, citando evidencia no concluyente sobre cómo los cadáveres pueden transmitir el virus. "Por el momento, solo estamos considerando que el cuerpo es infeccioso, y debemos tomar las precauciones necesarias para reducir la exposición".

Por ahora, Arunkumar dijo que su oficina se está ajustando lo mejor que puede al brote de coronavirus, pero persisten muchas incertidumbres: el personal podría enfermarse o estar en cuarentena, la escasez nacional de equipos de protección personal dificulta el trabajo en la morgue.

También le preocupa la escasez de personal y dijo que puede necesitar colocar a los trabajadores en turnos alternativos para que no se agoten.

"Al igual que el público, algunos de nosotros estamos nerviosos, pero todos tenemos el objetivo de realizar nuestras operaciones. Somos operaciones esenciales ", dijo Arunkumar.

Esas preocupaciones se comparten en todo el condado, según Aiken, un médico forense en Spokane, Washington.

"Los médicos forenses son un grupo motivado y resistente, pero este es un momento difícil para todos nosotros", dijo Aiken. "Todos han estado contribuyendo y haciendo los ajustes necesarios, pero lo desconocido da miedo a cualquiera".

Arunkumar dijo que el público necesita continuar el distanciamiento social y comprender la gravedad de la situación, lo que la llevó a tomar decisiones sombrías pero cruciales en la seguridad en el lugar de trabajo y la expansión del espacio de almacenamiento para los cuerpos.

"Queremos tratar a los fallecidos con el respeto que se merecen", dijo. "Pero tenemos que hacer todo lo posible para reducir la cantidad de muertes".

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